长时间面对屏幕,真的会影响儿童的大脑发育吗?

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编者按:很多家长认为,只要控制孩子面对电子屏幕的时间就能让孩子成长得更健康,不过科学研究却表明,一味将儿童大脑发育归罪于电子产品似乎是不公平的,比起这个,那些离开了电子设备的时间里孩子在做什么反而更为重要。专家认为:更多的屏幕使用时长会干扰亲子或孩子与现实世界的互动,而这种互动才是对孩子的长远发展具有奠基作用的行为。所以与其说是电子屏幕本身的问题,倒不如说是那些益智类活动的时长减少了。本文译自《Medium》中原标题为“Do Screens Really Stunt Kids’ Brains?”的文章,原文作者Dana G Smith。

长时间面对屏幕,真的会影响儿童的大脑发育吗?

图片来源:https://www.pexels.com

最新一项研究表明,儿童面对屏幕的时长和其大脑发育水平以及语言掌握能力有很大的关系。但是身为父母不必为此感到太过惊慌,也不用马上收起孩子的iPad放到他们够不着的地方,毕竟专家的意思是:屏幕对孩子的影响可能来自于它侵占了孩子动脑筋、做智力游戏等的时间,和电子产品本身关系不大,主要是看它到底占用了孩子做什么的活动时间。

这项发表在《美国医学会杂志》(JAMA Pediatrics)上的研究对47名3至5岁的儿童在启蒙阶段的语言和阅读能力进行了测试。 该研究还使用了被称为弥散张量成像(DTI)(是一种描述大脑结构的新方法,是核磁共振成像(MRI)的特殊形式)测量了白纤维质束(连接不同大脑区域的神经纤维束)的完整性。

在孩子们接受医疗仪器测量的同时,作为他们的监护人,这些父母也根据工作人员的指导填写了实验相关的调查问卷,该项调查问卷旨在评估孩子的电子产品使用行为是否符合美国儿科学会(American Academy of Pediatrics)的标准,即:“2至5岁的儿童每日使用电子屏幕的时长应为1小时。 在此过程中,父母应与儿童共同观看相关内容,以帮助他们理解、思考并实践虚拟世界所涵盖的内容。”

问卷不仅询问了孩子对电子屏幕的使用量,还询问了他们对各种电子产品的访问权限(如卧室里的电视、电子手表、游戏机等),他们观看内容的类型,以及父母是否与孩子一起观看。 度量值为零表示完全遵守指南,而最高分26分则意味着完全没有遵从科学的建议来做。 这项研究的负责人,即儿童医院的儿科医生约翰·赫顿(John Hutton)表示,这项研究的平均得分为9分,表明家庭“在很多事情上都错失良机,但是他们并没有完全脱离正常而科学的育儿守则。”

研究人员发现,ScreenQ上较高的分数与较低的白质组织和髓鞘形成相对应(一种覆盖神经纤维的脂肪物质,从而使电信号更有效地在大脑中传播)。 在连接与阅读、语言、想象力和心理处理速度有关的区域的三个神经束中,这种效果尤为明显。

并未参与这项研究的马萨诸塞大学阿默斯特分校心理学和脑科学名誉教授丹尼尔·安德森(Daniel Andersson)说,通过这项实验虽然很容易得出使用电子产品对儿童不利的结论,但对于其他使用时间的替代方案我们也需要一分为二来看待,并不是只要远离电子屏幕就会对孩子产生好的结果。他表示:“事实上,与成年看护人的实时互动对于幼儿语言的发展更为重要,而且这一效果是电子产品及其他方案无法替代的。对于电子产品,可能其最大的影响主要来自于它干扰了与父母正常相处的时间。”

“我认为很多讨论都假定如果孩子们不看电视,那么这些时间就会被家长们用来与孩子们进行考验脑力的高质量互动。”丹尼尔·安德森说。

长时间面对屏幕,真的会影响儿童的大脑发育吗?

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除了与父母在一起的时间之外,屏幕可能还取代了花时间进行其他更具认知刺激性的活动,例如阅读,运动或学习音乐。 不过倒也不必悲观,安德森说,只要孩子们在其他活动上花费一些时间,电子设备来带的消极影响就将得到克服。

赫顿同意安德森的解释,他说:“最大的推动力可能是更多的屏幕使用时长会干扰更多的亲子或孩子与现实世界的互动,而这种互动可能对于孩子的长远发展具有奠基作用。所以与其说是电子屏幕本身的问题,倒不如说是那些益智类活动的时长减少了。”

而该研究的第二个发现似乎也支持了这一理论。 研究人员在三种认知测试中发现高屏幕使用率和低分数之间存在相关性,但是当他们控制家庭收入分析时,这种影响却消失了。 这种转变意味着其他一些因素可能会影响屏幕使用时长和认知发展之间的关系。 

研究表明,收入较高的父母会花更多时间与孩子交谈和阅读,这与较高的识字率密切相关。 在父母可能不得不从事一些耗时耗力的工作的低收入家庭中,儿童的睡前小故事时间被挤压,或者参加诸如舞蹈课或音乐课之类的课外活动的机会更少,因此才可能让电视最终取代了那个时间。

《婴儿床:一个从出生到学龄前更专注于数据驱动的育儿指南(Cribsheet: A Data-Driven Guide to Better, More Relaxed Parenting, from Birth to Preschool)》的作者艾米丽·奥斯特(Emily Oster)表示:“我认为,如果让孩子从以下几件事中做选择:坐在屏幕前、给他们读书、陪他们玩智力游戏、或去远足,当然是后面这些事看上去会更健康一些” 。 不过艾米丽·奥斯特补充说,“但是许多讨论都假定,如果孩子们不看电视,我们将要与他们做的事情在某种程度上会是高智商的互动,而没有意识到每个人都有需要休息的时候,即使父母也不例外。”

最后,回归正题,奥斯特还是建议各位父母:“不要害怕,要花一些时间陪伴孩子。”

译者:小灼

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